「エアレーション」という芝生のお手入れ。
なんとなく聞いたことはあるけど、実際にやったことは無い…。
なんだかめんどくさそう…。
そんな印象を持たれることも多いエアレーションですが、実は芝生の健康を左右する重要なお手入れだったのです!
筆者の家では、芝張り3年目からエアレーションをはじめました。
本当に意味があるのか半信半疑で始めたものの、比較的すぐに効果を実感する機会が!
大雨のあとに、いつもなら芝生にできていた水たまりが発生しなくなっていたのです。
排水性が上がるとはこのことか!と驚きました。
その後の生育も良好で、エアレーションをしておいて本当によかったと思っています。
エアレーションの効果とやり方の詳細について、詳しく解説していきます。

芝生のエアレーションとは?

芝生のエアレーションとは、芝生に刃などを突き刺して穴を開けていく作業のこと。
なぜそんなことをするのかと言うと、エアレーションには以下の効果があるからです。

  1. 土壌の通気性改善
  2. 土壌の排水性改善
  3. 芝生の根の発達促進

エアレーションをすることで、芝生の仕上がりが格段に変わります。
フカフカとして密に生える芝生を目指す場合、必ず必要となるお手入れのひとつです。
エアレーションがもたらす芝生への効果について、詳細を見ていきましょう。

土壌の通気性を改善する

エアレーションでは地面に穴を開けていくため、土壌の通気性が向上します。
土壌の通気性が上がることで、芝生の根や土中の微生物が呼吸をするのを助ける働きがあるのです。
植物全般に言えることですが、実は植物は根から酸素を取り込んで呼吸をしています。
そのため、土に空気が少なくなると呼吸ができなくなり、生育が衰えてしまうのです。
特に芝生においては、人が踏み固めることの多い環境にあるため、土が固くなりがち。
土が固くしまってしまうと通気性が悪くなり、年々根の働きが悪化することになります。
定期的なエアレーションを行えば、踏み固められた土を効率的にほぐすことができます。
土に酸素を取り込ませ、根に空気を行き渡らせる効果があるのです。

土壌の排水性を改善する

エアレーションで土をほぐしていくことは、土壌の排水性向上にも役立ちます。
土壌の排水性が悪くなると、芝生がジメジメとした環境になり、病気が起こりやすくなります。
芝生に水がたまると、コケやモ、キノコが生えやすくなってしまい、景観の清潔感を損ねることも。
エアレーションで柔らかく、水が染み込みやすい土にすることで、芝生の健康的な生育を助けることができますよ。

根の発達を促進する

エアレーションで芝生に穴を開けると、芝生の根を切ることになります。
実は、この根切りが芝生の生長にとって効果的なのです。
切った刺激によって根の伸びが促され、よりしっかりと深くまで根付かせることができます。
2,3年目以降の生育が一段落した芝生に刺激を与えることで生長を再開させ、芝生の密度を上げることができますよ。

エアレーションのやり方詳細

エアレーションの具体的なやり方について見ていきましょう。
必要な道具、作業手順、作業時期、注意点の順に紹介していきます。

道具

エアレーションには、次の道具を用意しましょう。

  • ローンスパイク(上写真)
    または、
  • ガーデンスパイク
  • 運動靴
  • 軍手(ローンスパイクを使用する場合)ローンスパイクは、足で踏み込んで土に刃を突き刺す道具です。
    ガーデンスパイクは、靴の裏に針のついたスパイクを取り付け、歩くことでエアレーションできる道具。
    刃の長さ分、ローンスパイクの方がエアレーション効果は高くなります。
    一方、手軽さはガーデンスパイクの方が上のため、自分のお手入れスタイルによって好きな方を使ってみましょう。

作業手順

ローンスパイクを使った作業方法について説明します。

  1. 刃が錆びている場合は研ぐ
  2. ローンスパイクを足で地面まで踏み込み、芝生に穴をあける
  3. スタート地点から後ろに下がりながら穴を開けていく
  4. 穴を見ながら、均等になるようにまっすぐ進む
  5. 作業後は、ローンスパイクの刃を軽く洗い水気を取る

なお、エアレーション効果を高めたい場合は穴の間隔を小さくし、作業時間を優先したい場合は間隔を開けてください。
後ろに下がりながら穴をあけていくと、穴の位置がわかりやすいので間隔を調整できます。
また、芝生の土が濡れている時に行うと、労力が少なくて済みますよ。

時期

以下の時期に行うと効果的です。

  • 2月下旬の更新作業時
  • 5月の梅雨前
  • 9月下旬から10月

最低でも年1回やるだけで、芝生の調子が変わってきます。
年1回の場合は、2月下旬に芽吹きを促進するために行う更新作業時、または5月の梅雨前に実施しましょう。

注意点

注意点は2点です。

  • 必ず軍手や運動靴を着用して作業する
  • 花壇や植木の近くはエアレーションしない

軍手や運動靴を装着して作業する

エアレーションは、かなり力のいる作業です。
使用する道具には刃物もついていますから、サンダルや素手などで作業すると思わぬ怪我につながる可能性もあります。
必ず、軍手などの厚手の手袋や、靴ぞこのしっかりとした運動靴を着用のうえで作業してください。

花壇や植木の近くはエアレーションしない

エアレーションは根を切る作業のため、根を傷つけたら困る植物が近くに植えてある場合は注意が必要です。
芝生エリアに直接植木や草花を植えている場合は、その周囲はエアレーションを避けましょう。

まとめ

労力の割に効果が地味に感じるエアレーションですが、ワンランク上の芝生を目指す場合は絶対にしておきたいお手入れです。
手をかけた芝生は必ず努力に応えてくれます。
「エアレーションをしていてよかった…!」と思える日が必ずやってきますよ!

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